Preço do Bitcoin sobe, conta de luz explode

Preço do Bitcoin sobe, conta de luz explode

Bolha especulativa ou novo padrão ouro? Se a criptomoeda levanta muitas questões, um ponto não é debatido: as trocas de bitcoins e sua segurança são muito gananciosas por eletricidade. Uma energia gasta no vento, da qual tecnicamente ele poderia passar. EXPLICAÇÕES.

Com os olhos fixos nas curvas, acompanhar a evolução do mercado de bitcoin é o suficiente para deixar os neófitos tontos. Já para os especuladores, é uma promessa de festa. O valor de uma única unidade da criptomoeda mais famosa chegou a US $ 55.000 em meados de março.

Desde seu comissionamento em 2009, ele ultrapassou a marca de US $ 60.000 pela primeira vez em 13 de março. Somando todo o bitcoin em circulação, o mercado ultrapassa US $ 1 trilhão. E daí ? Como qualquer coisa aparentemente virtual, o bitcoin está longe de ser uma série de linhas de código de computador.

Milhões de menores, mas apenas um de cada vez

“Isso não é bom para o clima”, disse Bill Gates, arauto do capitalismo verde, em entrevista ao jornalista americano Andrew Ross Sorkin. O que preocupa tanto o bilionário e uma parte crescente da humanidade é o crescente sumidouro de energia que a criptomoeda representa.

Uma comparação: o bitcoin consumiria cerca de 130 terawatt-hora por ano (TWh / ano), um pouco menos que um país como a Suécia (131 TWh / ano) e um pouco mais que a Argentina (125 TWh / ano), segundo cálculos da Universidade de Cambridge. Impossível ter um resultado tão preciso, dirão os nit-pickers. Estimativas baixas giram em torno de 50 TWh / ano.

A criptografia de moeda depende de uma rede de “mineradores” que fornecem o poder de computação de seu computador, que então fornecerá “prova de trabalho”: o gasto de energia …

Uma loteria essencial

No entanto, a moeda virtual consome muita energia. E quanto mais sobe o preço, mais aumenta o apetite por energia. “Quando o preço é alto, os mineiros podem gastar mais dinheiro em máquinas e usar mais eletricidade para operá-las”, diz Jean-Paul Delahaye, professor de ciência da computação na Universidade de Lille-I. Os “menores” são os participantes da rede, espalhados por todo o globo.

A cada 10 minutos, eles jogam o mesmo jogo, uma espécie de loteria essencial para o bom funcionamento: resolver uma equação do computador, exigindo enorme poder de computação. Mas apenas um menor de cada vez pode esperar “validar” o problema apresentado e embolsar a recompensa. E não menos importante; Atualmente, 6,25 bitcoins, ou mais de $ 300.000 a cada 10 minutos ao preço atual.

Ao contrário das cédulas, são os próprios usuários que verificam, de forma descentralizada, a conformidade das transações.
JEAN-PAUL DELAHAYE, PROFESSOR DE COMPUTADOR E PESQUISADOR

A criptografia de moeda depende de uma rede de “mineradores” que fornecem o poder de computação de seu computador, que então fornecerá “prova de trabalho”: o gasto de energia …

Uma loteria essencial

No entanto, a moeda virtual consome muita energia. E quanto mais sobe o preço, mais aumenta o apetite por energia. “Quando o preço é alto, os mineiros podem gastar mais dinheiro em máquinas e usar mais eletricidade para operá-las”, diz Jean-Paul Delahaye, professor de ciência da computação na Universidade de Lille-I. Os “menores” são os participantes da rede, espalhados por todo o globo.

A cada 10 minutos, eles jogam o mesmo jogo, uma espécie de loteria essencial para o bom funcionamento: resolver uma equação do computador, exigindo enorme poder de computação. Mas apenas um menor de cada vez pode esperar “validar” o problema apresentado e embolsar a recompensa. E não menos importante; Atualmente, 6,25 bitcoins, ou mais de $ 300.000 a cada 10 minutos ao preço atual.

Ao contrário das cédulas, são os próprios usuários que verificam, de forma descentralizada, a conformidade das transações.
JEAN-PAUL DELAHAYE, PROFESSOR DE COMPUTADOR E PESQUISADOR

Um enorme livro de contas

Esse processo, não exclusivo do Bitcoin, é chamado de “prova de trabalho” e permite que um dispositivo de computação demonstre que gastou energia. É graças a esse protocolo que o Bitcoin é considerado hoje um ativo financeiro confiável, embora volátil. “Ao contrário das cédulas, são os próprios usuários que verificam, de forma descentralizada, a conformidade das transações”, explica Jean-Paul Delahaye. A cada 10 minutos, o cálculo que eles realizam adiciona novas informações a um enorme livro de contas onde as trocas são registradas. O famoso blockchain ou cadeia de blocos.

“Este arquivo não pode ser excluído, apenas ampliado. Todos os jogadores têm as mesmas informações e sabem quem é o dono do quê. Uma vez que é impossível trapacear, ele cria confiança nesta moeda descentralizada. Na altura da sua criação, era uma ideia realmente interessante e surpreendente ”, continua a investigadora.

Fazendas de mineração

Mas aqui está, este protocolo que dá ao bitcoin sua legitimidade é também o que os combustíveis chamam para sua evolução hoje. Porque a prova de trabalho está, em essência, fadada a desperdiçar energia. A mineração de bitcoins, possível com um único computador de seu dormitório em 2009, agora é uma indústria internacional competitiva. Imagens de fazendas de mineração, semelhantes a data centers para os mais sofisticados, não se limitam mais a fóruns especializados.

Para ouvir alguns dos “bitcoiners”, bastaria que toda a eletricidade consumida viesse de energias renováveis ​​para transformar o bitcoin em uma criptomoeda verde. É até inevitável, porque a eletricidade proveniente de energias renováveis ​​está fadada a custar estruturalmente menos do que outras. E como o minerador busca otimizar seus investimentos, sempre privilegiará a energia mais rentável. Conclusão, segundo eles: um pouco de paciência, o mercado fará o resto.

A pegada de carbono do Bitcoin muda drasticamente de mês para mês.

MICHEL RAUCHS, CENTRO DE FINANÇAS ALTERNATIVAS DA UNIVERSIDADE DE CAMBRIDGE

65% chinês

Enquanto espera por uma hipotética troca de mãos invisíveis, “a pegada de carbono do bitcoin muda completamente de mês para mês”, disse Michel Rauchs do Centro de Finanças Alternativas da Universidade de Cambridge. Por exemplo, os mineiros chineses alternam entre o sul e o norte do país, dependendo da estação. Em certos meses do ano, aproveitam a alta produção de eletricidade hidráulica, que contém muito pouco carbono. Mas, quando a monção dá lugar à seca, eles optam por usinas a carvão, que têm efeitos muito mais nocivos para o clima. Acredita-se que a China abrigue cerca de 65% da atividade de mineração. Estados Unidos e Rússia completam o pódio, com cerca de 7% cada.

Verde ou não, essa energia “é sempre eletricidade gasta estupidamente”, sopra Jean-Paul Delahaye. Inovadora em seus estágios iniciais, a tecnologia bitcoin beneficia apenas uma minoria de comerciantes, especuladores e mineradores. O princípio de uma moeda descentralizada atrai muito além desse círculo de investidores. “Existem concorrentes muito mais bem projetados que podem fornecer os mesmos serviços. Cada vez mais os criptoassets não contam mais com a prova de trabalho, mas com outro protocolo, a prova de aposta, cujo gasto energético é zero ”, acrescenta o professor de informática.

Alterar protocolo?

Teoricamente, o bitcoin poderia decidir mudar o protocolo e dizer adeus à prova de trabalho. Este é um dos interesses de uma moeda descentralizada, administrada por seus usuários: eles só precisam concordar coletivamente. Mas a ideia não está na ordem do dia. “Todos os mineiros investiram grandes somas de dinheiro na compra de maquinários especializados, teceram suas redes de acesso à eletricidade barata. Seus investimentos seriam perdidos ”, analisa Jean-Paul Delahaye. A regulamentação poderia, portanto, vir dos Estados, cautelosos com essa ameaça de competição monetária. Porque quem detém o capital não tem interesse em mudar as regras do jogo.